Bitcoin

Vivemos em meio a uma revolução digital. É verdade que, nos últimos tempos, muito tem se falado sobre a pandemia de COVID-19 e como ela tem acelerado o processo de digitalização em todo o mundo. Entretanto, uma das bases dessa revolução precede a pandemia.

O mercado financeiro já tem enfrentado uma das principais mudanças: as moedas digitais, sendo a mais famosa delas o Bitcoin.

Neste artigo abordaremos tudo sobre Bitcoin, sua tecnologia e quais são seus riscos. Além disso, contaremos um pouco da sua história do seu criador, Satoshi Nakamoto.

Confira!

O que é Bitcoin?

Bitcoin é uma moeda digital que foi criada em janeiro de 2009. Ele segue as ideias apresentadas em um white paper pelo misterioso pseudônimo Satoshi Nakamoto.

A identidade da pessoa ou pessoas que criaram a tecnologia ainda é um mistério. O Bitcoin oferece a promessa de taxas de transação mais baixas do que os mecanismos tradicionais de pagamento online e, ao contrário das moedas emitidas pelo governo, é operado por uma autoridade descentralizada.

Ele é um tipo de criptomoeda. Não há bitcoins físicos, apenas saldos mantidos em um livro-razão público ao qual todos têm acesso transparente.

Eles não são emitidos ou garantidos por bancos ou governos, nem os bitcoins individuais são valiosos como mercadoria. Apesar de não ter fundamentos legais, se tornou muito popular e desencadeou o lançamento de centenas de outras criptomoedas, chamadas coletivamente de altcoins. O Bitcoin é comumente abreviado como “BTC”.

Entendendo o sistema Bitcoin

O sistema bitcoin é um conjunto de computadores (também chamados de “nós” ou “mineradores”) que executam o seu código e armazenam seu blockchain. Metaforicamente, um blockchain pode ser considerado um conjunto de blocos. Em cada bloco há um conjunto de transações. Como todos os computadores que executam o blockchain têm a mesma lista de blocos e transações e podem ver de forma transparente esses novos blocos sendo preenchidos com novas transações bitcoin, ninguém pode enganar o sistema.

Qualquer pessoa, quer execute um “nó” ou não, pode ver essas transações ocorrendo ao vivo. Para realizar um ato nefasto, o meliante precisaria operar 51% do poder de computação que compõe o bitcoin. Em janeiro de 2021, a criptomoeda tinha cerca de 12.000 nós, e esse número está crescendo, tornando esse tipo de ataque bastante improvável.

Mas, no caso de um ataque acontecer, os mineradores de bitcoin – as pessoas que participam da rede bitcoin com seu computador – provavelmente migrariam para um novo blockchain, desperdiçando o esforço que o malfeitor fez para realizar o ataque.

Os saldos dos tokens de bitcoin são mantidos usando “chaves” públicas e privadas, que são longas sequências de números e letras vinculadas por meio do algoritmo de criptografia matemática que foi usado para criá-los. A chave pública (comparável a um número de conta bancária) serve como o endereço que é publicado para o mundo e para o qual outras pessoas podem enviar bitcoins.

A chave privada (comparável a um PIN) deve ser uma senha e usada apenas para autorizar transações. As chaves não devem ser confundidas com uma carteira de bitcoin, que é um dispositivo físico ou digital que facilita a negociação de bitcoin e permite aos usuários rastrear a propriedade de moedas. O termo “carteira” é um pouco enganador, pois a natureza descentralizada do bitcoin significa que ele nunca é armazenado “em” uma carteira, mas sim descentralizadamente em um blockchain.

Tecnologia Peer-to-Peer

O Bitcoin é uma das primeiras moedas digitais a usar a tecnologia ponto-a-ponto para facilitar pagamentos instantâneos. Os indivíduos e empresas independentes que possuem o poder de computação governante e participam da rede bitcoin – os “mineradores” – são responsáveis ​​pelo processamento das transações no blockchain e são motivados por recompensas.

Esses mineradores podem ser considerados como a autoridade descentralizada que reforça a credibilidade da rede bitcoin. Novo bitcoin é liberado para os mineradores a uma taxa fixa, mas periodicamente decrescente.

Existem apenas 21 milhões de bitcoins que podem ser minerados no total. Em 04 de fevereiro de 2021, havia aproximadamente 18.618.706 bitcoins existentes e 2.381.294 para serem minerados.

Dessa forma, as criptomoedas operam de maneira diferente da moeda fiduciária; em sistemas bancários centralizados, a moeda é liberada a uma taxa compatível com o crescimento de bens; este sistema visa manter a estabilidade de preços. Um sistema descentralizado, como o bitcoin, define a taxa de liberação com antecedência e de acordo com um algoritmo.

Mineração de bitcoin

A mineração de bitcoins é o processo pelo qual os bitcoins são lançados em circulação. Geralmente, a mineração requer a resolução de quebra-cabeças computacionalmente difíceis para descobrir um novo bloco, que é adicionado ao blockchain.

A mineração adiciona e verifica os registros de transações na rede. Para adicionar blocos ao blockchain, os mineradores são recompensados ​​com alguns bitcoins; a recompensa é reduzida à metade a cada 210.000 blocos. A recompensa do bloco foi de 50 novos bitcoins em 2009. Em 11 de maio de 2020, ocorreu a terceira redução pela metade, reduzindo a recompensa para cada descoberta de bloco para 6,25 bitcoins.

Uma variedade de hardware pode ser usada para extrair bitcoin. No entanto, alguns rendem recompensas maiores do que outros. Certos chips de computador, chamados de circuitos integrados específicos do aplicativo (ASIC), e unidades de processamento mais avançadas, como unidades de processamento gráfico (GPUs), podem obter mais recompensas. Esses elaborados processadores de mineração são conhecidos como “plataformas de mineração”.

Um bitcoin é divisível em oito casas decimais (100 milionésimos de um bitcoin), e essa menor unidade é chamada de Satoshi. Se necessário, e se os mineradores participantes aceitarem a mudança, ele pode eventualmente ser divisível em ainda mais casas decimais.

História do Bitcoin

18 de agosto de 2008

O nome de domínio bitcoin.org foi registrado. Hoje, este domínio é “WhoisGuard Protected”, ou seja, a identidade da pessoa que o registrou não é informação pública.

31 de outubro de 2008

Uma pessoa ou grupo usando o nome Satoshi Nakamoto faz um anúncio na Cryptography Mailing list no site metzdowd.com: “Tenho trabalhado em um novo sistema de dinheiro eletrônico totalmente ponto-a-ponto, sem terceiros confiáveis. O famoso whitepaper publicado em bitcoin.org, intitulado “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”, se tornaria a Carta Magna de como o Bitcoin opera hoje.

3 de janeiro de 2009

Pela primeira vez um bloco de Bitcoin é extraído, o chamado Bloco 0. Ele também é conhecido como o “bloco de gênese” e contém o texto: “The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”, talvez como prova de que o bloco foi extraído nessa data ou após essa data, e também como um comentário político relevante.

8 de janeiro de 2009

A primeira versão do software bitcoin é anunciada no Cryptography Mailing list

9 de janeiro de 2009

O Bloco 1 é extraído e a mineração de bitcoin começa para valer.

Quem é Satoshi Nakamoto?

Ninguém sabe quem inventou o bitcoin, ou pelo menos não de forma conclusiva. Satoshi Nakamoto é o nome associado à pessoa ou grupo de pessoas que lançaram o white paper bitcoin original em 2008 e trabalharam no software bitcoin original lançado em 2009. Desde então, muitos indivíduos afirmaram ser ou foram sugeridos como as pessoas da vida real por trás do pseudônimo, mas a verdadeira identidade (ou identidades) por trás de Satoshi permanece obscura.

Embora seja tentador acreditar na interpretação da mídia de que Satoshi Nakamoto é um gênio quixotesco e solitário que criou o Bitcoin do nada, essas inovações normalmente não acontecem no vácuo. Todas as principais descobertas científicas, não importa quão originais pareçam, foram construídas com base em pesquisas já existentes.

Existem precursores do bitcoin: o Hashcash de Adam Back, inventado em 1997, e, posteriormente, o b-money de Wei Dai, bit gold de Nick Szabo e Reusable Proof of Work de Hal Finney. O próprio white paper bitcoin cita o Hashcash e o b-money, bem como vários outros trabalhos abrangendo vários campos de pesquisa. Talvez, sem surpresa, muitos dos indivíduos por trás dos outros projetos mencionados acima também tiveram uma parte na criação do bitcoin.

Existem algumas motivações possíveis para o inventor do bitcoin decidir manter sua identidade em segredo. Uma é a privacidade: à medida que o bitcoin ganhou popularidade – tornando-se um fenômeno mundial -, Satoshi Nakamoto provavelmente receberia muita atenção da mídia e dos governos.

Outra razão pode ser o potencial do bitcoin para causar uma grande perturbação nos sistemas bancário e monetário atuais. Se o bitcoin ganhasse adoção em massa, o sistema poderia ultrapassar as moedas fiduciárias soberanas das nações. Essa ameaça à moeda existente pode motivar os governos a entrarem em ação legal contra o criador do bitcoin.

O outro motivo é a segurança. Olhando apenas para 2009, 32.489 blocos foram minerados; à taxa de recompensa de 50 bitcoin por bloco, o pagamento total em 2009 foi de 1.624.500 bitcoin. Pode-se concluir que apenas Satoshi e talvez algumas outras pessoas estavam minerando em 2009 e que eles possuem a maior parte desse estoque de bitcoin.

Alguém de posse dessa quantidade de bitcoin pode se tornar alvo de criminosos, especialmente porque os bitcoins são menos como ações e mais como dinheiro, onde as chaves privadas necessárias para autorizar os gastos poderiam ser impressas e literalmente mantidas sob um colchão. Embora seja provável que o inventor do bitcoin tome precauções para fazer qualquer transferência induzida por extorsão rastreável, permanecer anônimo é uma boa maneira de Satoshi limitar a exposição.

Bitcoin como forma de pagamento

Bitcoins podem ser aceitos como meio de pagamento por produtos vendidos ou serviços prestados. As lojas físicas podem exibir uma placa como “aceitamos Bitcoin”; as transações podem ser tratadas com o terminal de hardware necessário ou endereço de carteira por meio de QR codes e aplicativos. Uma empresa online pode aceitar bitcoins facilmente adicionando esta opção de pagamento a suas outras opções de pagamento online: cartões de crédito, PayPal, etc.

Investimento em Bitcoin

Muitos apoiadores do bitcoin acreditam que a moeda digital é o futuro. Muitos indivíduos que o endossam acreditam que ele facilita um sistema de pagamento muito mais rápido e de baixa taxa para transações em todo o mundo.

Embora não seja apoiado por nenhum governo ou banco central, o bitcoin pode ser trocado por moedas tradicionais; na verdade, sua taxa de câmbio em relação ao dólar atrai potenciais investidores e comerciantes interessados ​​em especulação monetária. Uma das principais razões para o crescimento de moedas digitais como o bitcoin é que elas podem atuar como uma alternativa ao dinheiro fiduciário nacional e às commodities tradicionais como o ouro.

Tipos de riscos associados

Embora o Bitcoin não tenha sido projetado como um investimento de capital normal (nenhuma ação foi emitida), alguns investidores especulativos foram atraídos para a moeda digital depois que ela se valorizou rapidamente em maio de 2011 e novamente em novembro de 2013. Assim, muitas pessoas a compram por seu valor de investimento em vez de sua capacidade de agir como um meio de troca.

No entanto, a falta de valor garantido e sua natureza digital significa que a compra e seu uso acarretam vários riscos inerentes. Muitos alertas de investidores foram emitidos pela Securities and Exchange Commission (SEC), a Financial Industry Regulatory Authority (FINRA), o Consumer Financial Protection Bureau (CFPB) e outras agências.

O conceito de moeda virtual ainda é novo e, em comparação com os investimentos tradicionais, o bitcoin não tem um histórico de longo prazo ou histórico de credibilidade para apoiá-lo.

Com sua popularidade crescente, eles estão se tornando menos experimentais a cada dia; ainda assim, depois de apenas uma década, todas as moedas digitais ainda permanecem em fase de desenvolvimento. “É basicamente o investimento de maior risco e retorno que você pode fazer”, diz Barry Silbert, CEO do Digital Currency Group, que cria e investe em empresas de Bitcoin e blockchain.

Risco Regulatório

Investir dinheiro em bitcoin em qualquer uma de suas muitas formas não é para os avessos ao risco. Bitcoins são rivais da moeda do governo e podem ser usados ​​para transações no mercado negro, lavagem de dinheiro, atividades ilegais ou sonegação de impostos. Como resultado, os governos podem tentar regulamentar, restringir ou proibir o uso e a venda (e alguns já o fizeram). Outros estão criando várias regras.

Por exemplo, em 2015, o Departamento de Serviços Financeiros do Estado de Nova York emitiu regulamentações que exigiriam que as empresas que lidam com a compra, venda, transferência ou armazenamento de bitcoins registrem a identidade dos clientes, tenham um diretor de conformidade e mantenham reservas de capital. As transações no valor de $ 10.000 ou mais terão que ser registradas e relatadas.

A falta de regulamentos uniformes sobre bitcoins (e outras moedas virtuais) levanta questões sobre sua longevidade, liquidez e universalidade.

Risco de segurança

A maioria dos indivíduos que possui e usa bitcoin não adquiriu seus tokens por meio de operações de mineração. Em vez disso, eles compram e vendem em qualquer um dos vários mercados online.

As trocas de bitcoins são totalmente digitais e, como qualquer sistema virtual, correm o risco de hackers, malware e falhas operacionais.

Se um ladrão obtiver acesso ao disco rígido do computador do proprietário de bitcoin e roubar sua chave de criptografia privada, ele pode transferir o bitcoin roubado para outra conta. (Os usuários podem evitar isso apenas se os bitcoins estiverem armazenados em um computador que não esteja conectado à internet, ou então optando por usar uma carteira de papel – imprimindo as chaves privadas e os endereços dos bitcoins e não os mantendo em um computador.)

Os hackers também podem ter como alvo as trocas de bitcoins, obtendo acesso a milhares de contas e carteiras digitais onde os bitcoins são armazenados. Um incidente de hacking especialmente notório ocorreu em 2014, quando Mt. Gox, uma bolsa de bitcoins no Japão, foi forçada a fechar depois que milhões de dólares em bitcoins foram roubados.

Isso é particularmente problemático, visto que todas as transações de Bitcoin são permanentes e irreversíveis. É como lidar com dinheiro: qualquer transação realizada com bitcoins só pode ser revertida se a pessoa que os recebeu reembolsar. Não há terceiros ou processador de pagamentos, como no caso de um cartão de débito ou crédito – portanto, não há nenhuma fonte de proteção ou recurso se houver um problema.

Risco de Seguro

De modo geral, as transações e contas bitcoin não são seguradas por nenhum tipo de programa federal ou governamental. Em 2019, o distribuidor principal e a plataforma de negociação SFOX anunciaram que seria capaz de fornecer aos investidores de bitcoin seguro FDIC, mas apenas para a parte das transações envolvendo dinheiro.

Risco de Fraude

Enquanto o bitcoin usa criptografia de chave privada para verificar os proprietários e registrar transações, os fraudadores e golpistas podem tentar vender bitcoins falsos. Por exemplo, em julho de 2013, a SEC moveu uma ação legal contra um operador de um esquema Ponzi relacionado ao bitcoin. Também houve casos documentados de manipulação do preço do bitcoin, outra forma comum de fraude.

Risco de mercado

Como acontece com qualquer investimento, os valores do bitcoin podem flutuar. Na verdade, o valor da moeda sofreu grandes oscilações de preço durante sua curta existência. Sujeito a grandes volumes de compra e venda em bolsas, tem alta sensibilidade a qualquer evento de interesse jornalístico. De acordo com o CFPB, o preço dos bitcoins caiu 61% em um único dia em 2013, enquanto o recorde de queda de preço de um dia em 2014 foi de 80% .

Se menos pessoas começarem a aceitar o bitcoin como moeda, essas unidades digitais podem perder valor e se tornar sem valor. Na verdade, houve especulação de que a “bolha do bitcoin” estourou quando o preço caiu de seu máximo histórico durante a corrida das criptomoedas no final de 2017 e no início de 2018.

Já existe muita concorrência e, embora o bitcoin tenha uma grande vantagem sobre as centenas de outras moedas digitais que surgiram por causa do reconhecimento de sua marca e dinheiro de capital de risco, um avanço tecnológico na forma de uma moeda virtual melhor é sempre uma ameaça.

Quer saber mais sobre este e outros assuntos? Acesse nosso blog e mantenha-se informado!

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